¿Qué es una supernova?

Una supernova es la explosión de una estrella. 

Siendo la más grande que tiene lugar en el espacio.

¿Dónde tienen lugar las Supernovas?

Las supernovas se ven a menudo en otras galaxias. Pero las supernovas son difíciles de ver en nuestra galaxia la Vía Láctea porque el polvo bloquea nuestra vista. En 1604, Johannes Kepler descubrió la última supernova observada en la Vía Láctea. El telescopio Chandra de la NASA descubrió los restos de una supernova más reciente. Explotó en la Vía Láctea hace 100 años.

¿Qué causa una supernova?
Una supernova ocurre donde hay un cambio en el núcleo o centro de una estrella. Un cambio puede ocurrir de dos maneras diferentes.

El primer tipo de supernova ocurre en sistemas de estrellas binarias. Las estrellas binarias son dos estrellas que orbitan en el mismo punto. Una de las estrellas, una enana blanca con oxígeno de carbono, roba materia de su estrella compañera. Eventualmente, la enana blanca acumula demasiada materia. Tener demasiada materia hace que la estrella explote, lo que resulta en una supernova.

El segundo tipo de supernova ocurre al final de la vida de una sola estrella. A medida que la estrella se queda sin combustible nuclear, parte de su masa fluye hacia su núcleo. Eventualmente, el núcleo es tan pesado que no puede resistir su propia fuerza gravitacional. El núcleo colapsa, lo que resulta en la explosión gigante de una supernova. El sol es una sola estrella, pero no tiene suficiente masa para convertirse en una supernova.
¿Por qué los científicos estudian las supernovas?

Una supernova se quema por un corto período de tiempo, pero puede decir mucho a los científicos sobre el universo.

Una clase de supernova ha demostrado a los científicos que vivimos en un universo en expansión, uno que está creciendo a un ritmo cada vez mayor.
Los científicos también han determinado que las supernovas juegan un papel clave en la distribución de elementos en todo el universo. Cuando la estrella explota, dispara elementos y escombros al espacio. Muchos de los elementos que encontramos aquí en la Tierra se hacen en el núcleo de las estrellas. Estos elementos viajan para formar nuevas estrellas, planetas y todo lo demás en el universo.
Los científicos de la NASA usan diferentes tipos de telescopios para buscar y estudiar estos fenómenos. Algunos telescopios se utilizan para observar la luz visible de la explosión. Otros registran datos de los rayos X y los rayos gamma que también se producen. Tanto el Telescopio Espacial Hubble de la NASA como el Observatorio de Rayos X de Chandra han capturado imágenes de supernovas.
En junio de 2012, la NASA lanzó el primer telescopio en órbita que enfoca la luz en la región de alta energía del espectro electromagnético. La misión NuSTAR tiene varios trabajos por hacer. Buscará estrellas colapsadas y agujeros negros. También buscará los restos de supernovas. Los científicos esperan aprender más sobre cómo explotan las estrellas y sobre los elementos que las crean. 
¿Qué es una supernova?
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