Se reduce el agujero de la capa de ozono

Las temperaturas más altas en la Antártida este año redujeron el agujero de la capa de ozono al mínimo desde 1988.El agujero de ozono sobre la Antártida se redujo a su máxima extensión mínima en septiembre de 2017.

Las temperaturas más altas en la Antártida este año redujeron el agujero en la capa de ozono al mínimo desde 1988.

El agujero de ozono es un agotamiento del gas ozono (O3) en la estratosfera sobre la Antártida. La molécula es tóxica a nivel del suelo, pero en la atmósfera, evita que los peligrosos rayos ultravioleta lleguen a la superficie de la Tierra.

En 1985, los científicos detectaron el agujero en la capa de ozono y se dieron cuenta de que estaba siendo causado por el cloro y el bromo fabricados por el hombre, que a menudo se encuentran en los clorofluorocarbonos (CFC) , compuestos utilizados como refrigerantes. En 1987, el Protocolo de Montreal inició la eliminación de estos productos químicos. A medida que van desapareciendo gradualmente de la atmósfera, el agujero de la capa de ozono se curará, y los científicos esperan que vuelva al tamaño de la década de 1980 en 2070 .

Sin embargo, la variabilidad natural afecta esta curación año tras año.

“El agujero de la capa de ozono en la Antártida fue excepcionalmente débil este año”, dijo en un comunicado Paul Newman, científico  jefe de Ciencias de la Tierra en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA en Greenbelt, Maryland . “Esto es lo que esperaríamos ver dadas las condiciones climáticas en la estratosfera antártica”.

Clima y ozono

En la atmósfera superior, los CFC se rompen y liberan cloro para reaccionar con las moléculas de ozono, una reacción que genera oxígeno y monóxido de cloro. Se producen reacciones similares con el bromo. Las nubes estratosféricas polares, que se forman en temperaturas frías, aceleran este proceso proporcionando superficies para que se produzcan las reacciones. Es por eso que el agujero de ozono empeora en el invierno del hemisferio sur.

Las temperaturas más altas en la estratosfera, por otro lado, permiten que el ozono permanezca más estable en la atmósfera, lo que significa que mantienen el agujero de ozono más pequeño año tras año. Este año, el 11 de septiembre, la NASA midió la extensión máxima del agujero en 7.6 millones de millas cuadradas (19.6 millones de kilómetros cuadrados), 2.5 veces el tamaño de los Estados Unidos.

Eso fue más pequeño que en 2016, cuando la extensión máxima fue de 8,9 millones de millas cuadradas (22,2 millones de km cuadrados), también un tamaño inferior al promedio. Según la NASA, la extensión máxima del agujero de ozono desde 1991 se ha mantenido en alrededor de 10 millones de millas cuadradas (25,8 millones de kilómetros cuadrados).

Usando un instrumento llamado espectrofotómetro Dobson, los investigadores de la NASA monitorean regularmente la concentración de ozono sobre la Antártida. El 25 de septiembre, la concentración de ozono alcanzó un mínimo de 136 Unidades Dobson, que es el mínimo más alto desde 1988. Sin embargo, esa concentración es aún baja en comparación con la década de 1960, antes de que los compuestos creados por el hombre crearan el agujero de la capa de ozono. En esa década, las concentraciones de ozono sobre la Antártida oscilaron entre 250 y 350 Unidades Dobson.

Se reduce el agujero de la capa de ozono
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