Azúcar normal en la sangre

El azúcar en la sangre, o glucosa, es una forma de azúcar que sirve como la principal fuente de energía del cuerpo. Obtenemos glucosa de los alimentos que comemos, predominantemente alimentos ricos en carbohidratos como las patatas, el arroz o el pan. La absorción y almacenamiento de glucosa está constantemente regulada por procesos complejos que tienen lugar en nuestro sistema digestivo.

¿Qué es lo que constituye la glucosa en sangre normal?

Lo que constituye un nivel normal de glucosa en la sangre varía para una persona según una variedad de factores, que incluyen la edad, cualquier afección médica subyacente y los medicamentos que toma, y ​​depende de cuándo consumió su última comida.

Los niveles normales de azúcar en la sangre varían de persona a persona, pero un rango normal para el azúcar en la sangre en ayunas (la cantidad de glucosa en la sangre al menos ocho horas después de una comida) es entre 70 y 100 miligramos por decilitro (mg/DL), según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La mayoría de las personas ven un aumento en el nivel de glucosa en la sangre después de comer. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA), el rango normal de azúcar en la sangre dos horas después de comer es generalmente menos de 140 miligramos por decilitro. Sin embargo, las personas sin prediabetes o diabetes suelen tener un nivel de azúcar en la sangre más bajo de lo que sugieren esas pautas; un estudio de 2007 en el Journal of Diabetes Science and Technology que midió continuamente la glucosa en la sangre de las personas encontró que la mayoría de las personas promediaron alrededor de 82 mg/DL durante la noche y alrededor de 93 mg/DL durante el día, y aumentaron a un máximo de 132 mg/DL una hora después de una comida.

Proceso de absorción

Las variaciones en los niveles de azúcar en la sangre, tanto antes como después de las comidas, son normales y reflejan la forma en que el cuerpo absorbe y almacena la glucosa. Después de comer, las enzimas estomacales descomponen los carbohidratos en los alimentos en partes más pequeñas, liberando glucosa, que puede ser absorbida por el intestino delgado y eventualmente pasar al torrente sanguíneo.

Una vez que la glucosa ha llegado a la sangre, el páncreas libera la hormona insulina, que lleva la glucosa de la sangre a las células, alimentándolas con un combustible esencial.

En general, nuestros cuerpos están diseñados para mantener constantes los niveles de glucosa en la sangre, por lo que después de que se usa toda la energía necesaria, cualquier glucosa sobrante se almacena como un compuesto llamado glucógeno principalmente en el hígado y los músculos como fuente de energía de respaldo si la glucosa en la sangre.

Cuando no hay suficiente glucosa almacenada para mantener los niveles normales de azúcar en la sangre, el cuerpo también puede producir su propia glucosa a partir de fuentes distintas de los carbohidratos (como los aminoácidos y el glicerol). Este proceso, conocido como gluconeogénesis, ocurre con mayor frecuencia durante el ejercicio intenso o la inanición.

Glucosa y salud

Si bien puede parecer complicado, hay una buena razón para que nuestros cuerpos mantengan esta danza interminable con la glucosa: demasiada o muy poca glucosa en la sangre puede provocar problemas de salud graves.

Demasiada glucosa durante un tiempo prolongado (hiperglucemia) puede provocar la destrucción de los nervios, una menor resistencia a las infecciones y enfermedades cardíacas y renales.
Por otro lado, la falta de suficiente glucosa en la sangre durante varios minutos u horas (hipoglucemia) puede afectar la función cerebral y causar fatiga, desmayos, irritabilidad y, en algunos casos, convulsiones, coma y muerte.

En las personas con diabetes, los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos, ya sea porque el individuo no produce insulina (diabetes tipo 1) o porque no puede producir o usar la insulina de manera eficiente (diabetes tipo 2). Como resultado, los niveles de glucosa permanecen elevados en la sangre y el combustible no puede ingresar a las células.

Los objetivos de azúcar en la sangre para pacientes con diabetes se basan en el tiempo que la persona ha tenido diabetes, su edad y otras condiciones médicas subyacentes y factores de estilo de vida.

Pero, en general, para la mayoría de los adultos con diabetes que no están embarazadas, el rango objetivo de azúcar en la sangre en ayunas debe estar entre 80 y 130 mg/DL. Mientras tanto, la ADA sugiere que el objetivo después de las comidas, unas dos horas después de comer para el mismo subgrupo de pacientes, debe ser inferior a 180 mg/DL.

En general, comer muchas frutas y verduras, mantener un peso saludable y hacer actividad física regular junto con la medicación pueden ayudar a estabilizar y mantener niveles normales de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2.

Para las mujeres embarazadas que tienen diabetes preexistente o desarrollan diabetes durante el embarazo, las pautas son generalmente más bajas. Los objetivos de glucosa en ayunas para esta población deben ser inferiores a 95 mg/DL, mientras que sugieren que el objetivo después de las comidas, unas dos horas después de comer, debe ser inferior a 120 mg/DL.

La prueba A1C es una medida del porcentaje de glóbulos rojos que tienen hemoglobina recubierta de azúcar adherida. La glucosa que ingresa al torrente sanguíneo (de los carbohidratos que consume) se adhiere a las moléculas de hemoglobina en los glóbulos rojos. Y cuanta más glucosa haya en su torrente sanguíneo (niveles más altos de azúcar en la sangre), más hemoglobina de su sangre estará «recubierta de azúcar» y mayor será su A1C.

Como tal, para las personas con diabetes (tipo 1 o 2), el número puede darles a usted y a sus médicos una idea de qué tan bien se están controlando sus azúcares.

Los objetivos para los ancianos con diabetes son un poco menos estrictos: para las personas sanas con pocas enfermedades crónicas coexistentes y una función cognitiva intacta, la ADA recomienda menos del 7.5 %, mientras que las que no cumplen con estos requisitos tiene un objetivo más indulgente de menos del 8,0% al 8,5%.
Según la Clínica Mayo, los números más altos de A1C están relacionados con un mayor riesgo de complicaciones de la diabetes, mientras que los valores más bajos de A1C se han correlacionado con un riesgo reducido de estas complicaciones, como enfermedades cardíacas, renales y problemas de la vista.

Fuentes:
livescience
cdc.gov
mayoclinic.org

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