Bitcoin y sus alternativas


Bitcoin es actualmente la criptomoneda más famosa y más valiosa. Siendo la primera, lanzada por el todavía anónimo “Satoshi Nakamoto” en 2009.

Su capitalización de mercado el 1 de septiembre de 2017 fue de más de $ 77 mil millones, cuando había aproximadamente 3 millones de propietarios individuales de Bitcoins. Se acepta en más puntos de venta minorista que cualquier otra criptomoneda. Bitcoin es la opción obvia para la mayoría de los inversores, especuladores y comerciantes, ya que es la criptomoneda más líquida y puede comprarse, venderse o comercializarse a través de diversas plataformas que las otras alternativas.



La tasa de creación se reducirá gradualmente, hasta que el número total de bitcoins en existencia alcance como máximo 21 millones, lo que se espera que ocurra alrededor del año 2140. Todas las transacciones, incluida la creación de nuevas bitcoins y todas las ventas y transferencias de Bitcoin, se registran en un libro público. Las transacciones deben ser aceptadas por la mayoría de los nodos en la tecnología blockchain de Bitcoin, y dado que Bitcoin es de propiedad relativamente amplia, las transacciones tardan al menos 10 minutos en verificarse por completo.

Los mineros de Bitcoin actúan como los nodos dentro de la cadena de bloques, administrando eficazmente el sistema y procesando todas las transacciones. Una vez que se hayan extraído los 21 millones de bitcoins, los mineros tendrán una mayor necesidad de cobrar tarifas de transacción para mantener la rentabilidad. Por esta razón, los comerciantes están preocupados de que la criptomoneda pueda enfrentar un problema en el futuro. Vale la pena señalar, sin embargo, que la compra de activos o incluso un cambio de moneda también incurre en una tarifa de transacción, por lo que Bitcoin no está necesariamente en desventaja en comparación con otros activos negociables. Los mineros ya pueden cobrar tarifas de transacción si lo desean, y elegir qué transacciones pendientes priorizar si generan una tarifa. Esto significa que si tiene prisa, pagará un extra para agilizar su transacción.

Las transacciones y propiedad de Bitcoin son efectivamente privadas, aunque el libro mayor del blockchain es público y contiene un registro de cada transacción que se haya realizado, los propietarios son identificados por claves y no por nombre. Los propietarios pueden almacenar y proteger sus claves utilizando varios métodos.

No está respaldada por grandes corporaciones, y es vista como una intromisión audaz.


Ethereum es segundo por tamaño de Bitcoin. Se lanzó en 2015, y fue desarrollado por un antiguo programador de Bitcoin desencantado con la funcionalidad.

Su capitalización de mercado el 1 de septiembre de 2017 fue de más de 36 $ mil millones, un poco menos de la mitad que la de Bitcoin, y hay aproximadamente 750,000 propietarios individuales de éter (como se conoce técnicamente la moneda). Es aceptado por muy pocos puntos de venta o cualquier otra organización comercial como medio de pago. La esencia de Ethereum es que se trata de una tecnología de blockchain diseñada para operar “contratos inteligentes”, que son protocolos informáticos destinados a facilitar, verificar o hacer cumplir la negociación o el cumplimiento de un contrato. La forma de pensar en Ethereum es como una moneda para los contratos comerciales a través de Internet, a diferencia de Bitcoin, que pretende ser más una tienda de valores y medios de intercambio generalizados. Lo sorprendente de los “contratos inteligentes” es que se controlan a sí mismos, es decir, los contratos se anulan automáticamente cuando una parte no cumple con su obligación.

Ethereum es funcionalmente similar a Bitcoin. También se extrae, pero las reglas que rigen cómo se extraerán en el futuro son menos claras que las reglas de Bitcoin. Ethereum tiene una imagen más corporativa y fue llevada al mercado por una empresa suiza. Ethereum ha tenido cierta publicidad negativa ya que su libro ha sido pirateado con éxito, y ha sufrido varias divisiones por “hard tenedores”, el primero de los cuales fue diseñado como un método para recuperar activos robados en el evento de piratería informática. Sin embargo, algunos analistas de criptomonedas ven en Ethereum la posibilidad de superar a Bitcoin en capitalización de mercado en algún momento en el futuro. Aún así, en los últimos meses la capitalización de Bitcoin ha crecido proporcionalmente más rápido que Ethereum.


Bitcoin Cash es una rama de Bitcoin, creada el 1 de agosto de 2017 a partir de un “hard fork” en la cadena de bloques de Bitcoin. Este “hard fork” fue el resultado de la tensión entre quienes priorizaban a Bitcoin como una tienda de valores, sobre un medio de cambio.  Algunos mineros de Bitcoin querían que se eliminaran los límites, lo que aumentaría la velocidad de los tiempos de transacción.


 

Ripple es la cuarta criptomoneda más grande del mundo. Su capitalización bursátil a 1 de septiembre de 2017 era de poco menos de 9000 millones de dólares.

Fue lanzado en 2012, pero había estado en desarrollo durante 8 años. Ripple es bastante diferente de Bitcoin y Ethereum, ya que tiene una imagen y respaldo más corporativos, y en realidad es una red de transacciones descentralizada verificada por consenso en lugar de una criptomoneda. Fue desarrollado como un sistema de liquidación bruta en tiempo real, rápido y barato y puede verificar las transacciones en unos pocos segundos, mucho más rápido que cualquier otra criptomoneda. Ya es utilizado por varios bancos importantes, que lo consideran un sistema más seguro que Bitcoin y otras criptomonedas. Su divisa nativa es Ripple, pero puede admitir cualquier unidad de valor, ya sea moneda fiduciaria como el dólar estadounidense o incluso millas de vuelo y similares. Esta flexibilidad, así como su adopción por parte de los bancos, atrae a algunos inversores que sienten que la tecnología de Ripple dominará el mercado y finalmente superará a Bitcoin y Ethereum en capitalización bursátil. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que su valor ha aumentado con mucha más lentitud en el segundo y tercer trimestres de 2017 que el valor de otras criptomonedas importantes.


Litecoin es la quinta criptomoneda más grande. Su capitalización bursátil a 1 de septiembre de 2017 era de 3400 millones de dólares. Fue lanzado en 2011 y fue una bifurcación de Bitcoin, es decir, una rama de Bitcoin. Su funcionamiento es casi idéntico al de Bitcoin en todos los sentidos, excepto que siempre ha tenido una velocidad de procesamiento mucho más rápida y actualmente puede procesar transacciones aproximadamente cuatro veces más rápido que Bitcoin.

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