Cassini se despide a lo grande

Desde el año 2004, Cassini ha estado orbitando a Saturno, explorando el magnífico gigante gaseoso a través de una variedad increíble de más de 60 lunas heladas, a lo largo de los bordes de los complejos pero icónicos anillos helados.
Pero hoy 15 de septiembre diremos adiós a la nave espacial. Los hallazgos de Cassini han revolucionado nuestra comprensión de todo el sistema de Saturno, proporcionando ideas intrigantes, así como revelando secretos sostenidos por lunas como Enceladus, que debe ser una gran bola de hielo, siendo una de las zonas más geotérmicas activas en nuestro sistema solar . Y gracias al módulo de Huygens, ahora conocemos la luna más grande de Saturno, Titán que es misteriosamente similar a la Tierra.

Pero después de 20 años en el espacio, la sonda Cassini se está quedando sin combustible, por lo que Cassini llevará a cabo un acto sagrado conocido como “protección planetaria”. Este auto-sacrificio garantizará que cualquier luna potencialmente habitables de Saturno no serán contaminadas en algún momento por una nave espacial a la deriva. Los microbios de la Tierra podrían seguir adhiriéndose a la Cassini, y su fuente de energía RTG todavía genera calor. Podría derretirse a través de la corteza helada de una de las lunas de Saturno, y posiblemente alcanzar un océano superficial.

Para una misión tan grande, larga y sin precedentes, que terminará de manera espectacular. Llamado el “Gran Final” que en realidad comenzó la primavera pasada. Cassini ha hecho 22 pasos a través de la pequeña brecha entre las nubes de Saturno y el anillo más interno. Esta serie de órbitas ha enviado a la nave espacial en un camino inevitable hacia la destrucción.

Cassini se sumerge en saturno

Hasta el final, Cassini demostró lo robusta y duradera que ha sido esta nave espacial durante sus 20 años en el espacio y su misión de 13 años en Saturno. A medida que Cassini se desplomaba a través de la atmósfera del planeta anillado, sus propulsores lucharon para mantener la antena apuntada a la Tierra durante el mayor tiempo posible, enviando la mayor cantidad de datos científicos como pudiera.
Cassini soportó unos 40 segundos más de lo esperado antes de la pérdida de la señal alrededor de las 11:55:46 UTC.
​Por supuesto, la desaparición real de Cassini tuvo lugar alrededor de 1 hora y 23 minutos antes, debido a la gran distancia para que la señal recorriera los 1,5 millones de kilómetros de Saturno a la Tierra.

“Este es un momento agridulce para todos nosotros”, dijo el Director del JPL Mike Watkins, “pero creo que es más dulce que amargo porque Cassini ha sido una misión increíble. Este es un buen momento para celebrar el trabajo duro y la dedicación de aquellos que han colaborado en esta misión “.​Watkins agregó que casi todo lo que sabemos acerca de Saturno proviene de la misión Cassini. “Hizo descubrimientos tan convincentes que tenemos que retroceder”, dijo. “Volveremos y volaremos a través de los géiseres de Encleadus y volveremos a explorar Titán … Son objetivos increíblemente atractivos”.Más de 260 científicos de 17 países y cientos de ingenieros trabajaron con Cassini durante toda la misión. Durante los días finales de Cassini, miembros del equipo de la misión de todo el mundo se reunieron en el JPL para celebrar los logros de esta misión histórica.


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