Cassini se despide a lo grande

Desde el año 2004, Cassini ha estado orbitando a Saturno, explorando el magnífico gigante gaseoso a través de una variedad increíble de más de 60 lunas heladas, a lo largo de los bordes de los complejos pero icónicos anillos helados.

Pero hoy 15 de septiembre diremos adiós a la nave espacial. Los hallazgos de Cassini han revolucionado nuestra comprensión de todo el sistema de Saturno, proporcionando ideas intrigantes, así como revelando secretos sostenidos por lunas como Enceladus, que debe ser una gran bola de hielo, siendo una de las zonas más geotérmicas activas en nuestro sistema solar .

Y gracias al módulo de Huygens, ahora conocemos la luna más grande de Saturno, Titán que es misteriosamente similar a la Tierra.

Pero después de 20 años en el espacio, la sonda Cassini se está quedando sin combustible, por lo que Cassini llevará a cabo un acto sagrado conocido como «protección planetaria». Este auto-sacrificio garantizará que cualquier luna potencialmente habitables de Saturno no serán contaminadas en algún momento por una nave espacial a la deriva.

Los microbios de la Tierra podrían seguir adhiriéndose a la Cassini, y su fuente de energía RTG todavía genera calor. Podría derretirse a través de la corteza helada de una de las lunas de Saturno, y posiblemente alcanzar un océano superficial.

Para una misión tan grande, larga y sin precedentes, que terminará de manera espectacular. Llamado el «Gran Final» que en realidad comenzó la primavera pasada. Cassini ha hecho 22 pasos a través de la pequeña brecha entre las nubes de Saturno y el anillo más interno. Esta serie de órbitas ha enviado a la nave espacial en un camino inevitable hacia la destrucción.

F. Soler

F. Soler

Wordpress, Ciencia y Tecnología

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