Descubren 2 nuevos planetas rocosos cerca del Sistema Solar

TESS ha vuelto a dar en el clavo. La nave espacial de caza de planetas de la NASA ha encontrado dos nuevas Súper-Tierras que orbitan una estrella a solo 33 años luz de distancia. Estos son dos de los planetas rocosos más cercanos jamás encontrados

El nombre de la estrella es HD 260655. Es una estrella enana M brillante, a veces llamada enana roja. Ambos planetas son Súper-Tierras rocosas, y aunque la palabra «Tierra» es sugerente, es probable que ninguno de los dos albergue vida debido a sus temperaturas extremadamente altas. Pero los científicos todavía piensan que son dignos de más observaciones.

El autor principal es Rafael Luque del Instituto de Astrofísica de Andalucía, España, y la Universidad de Chicago. La revista Astronomy and Astrophysics publicará el artículo, pero actualmente está disponible en línea en el sitio de preimpresión arxiv.org.

HD 260655b es la más cercana a la estrella con un período orbital de 2,7 días. Su radio es 1,2 radios terrestres y su masa es 2,14 masas terrestres.

HD 260655c tiene un período orbital de 5,7 días. Su radio es 1,5 radios terrestres y su masa es 3,09 masas terrestres.

Es casi seguro que sus temperaturas son demasiado altas para sustentar vida alguna. La temperatura del planeta b es de aproximadamente 435 Celsius (816 Fahrenheit), y la temperatura del planeta c es de aproximadamente 284 Celsius (543 Fahrenheit). Esas estimaciones de temperatura dependen de las atmósferas que puedan tener los planetas.
Sus atmósferas potenciales son parte de lo que hace que estos planetas sean interesantes.

El sistema HD 260655 presenta una oportunidad única para los estudios de planetología comparativa de mundos rocosos

Cuando el Telescopio Espacial James Webb comience sus operaciones científicas, tendrá la capacidad de examinar las atmósferas de exoplanetas como estos. Los resultados nos mostrarán cómo pueden ser los diferentes planetas rocosos entre sí y proporcionarán pistas sobre cómo se forman los planetas rocoso

La oportunidad de estudiar dos planetas rocosos en el mismo sistema es demasiado buena para dejarla pasar

Los sistemas multiplanetarios ofrecen una oportunidad única para la caracterización a través de la planetología comparativa, ya
que se han formado dentro del mismo disco protoplanetario. Y dado que la estrella anfitriona es tan pequeña, solo alrededor de 0,4 masas solares, las supertierras ejercen una mayor influencia sobre ella. Esto facilita la medición de las masas y densidades de los planetas.

La estrella es una enana roja y es mucho más tenue que una estrella como nuestro Sol. Pero para su tipo, HD 260655 es bastante brillante.

Se encuentra entre las enanas M de tipo temprano más brillantes del cielo, con una magnitud aparente en la banda J de 6,7 de magnitud

La banda J está en el infrarrojo cercano, parte del espectro electromagnético que James Webb está diseñado para observar. Y a solo 33 años luz de distancia, el JWST tiene fácilmente el poder de examinar espectroscópicamente las atmósferas de los planetas. El espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec) del telescopio puede realizar tres tipos de observaciones espectroscópicas en el NIR. Puede obtener los espectros de más de 100 objetivos simultáneamente en uno de sus modos. Combinado con sus otros instrumentos y modos, ninguna atmósfera de exoplaneta estará a salvo. Ciertamente ninguno a esta distancia de todos modos.

Estos planetas no son objetivos en la búsqueda de vida. Están demasiado calientes. Pero son objetivos científicamente deseables en otros sentidos. “El sistema HD 260655 presenta una oportunidad única para los estudios de planetología comparativa de mundos rocosos”, escriben los autores. Como se señaló anteriormente, ambos son objetivos principales para la espectroscopia de seguimiento con el JWST.

Estas observaciones de seguimiento mejorarán nuestro conocimiento sobre la historia de formación y evolución del sistema

Esas observaciones podrían «… abrir una nueva vía de observación para estudiar los campos magnéticos de las estrellas de baja masa y su huella en los sistemas planetarios».

La evidencia de HARPS (Buscador de planetas de velocidad radial de alta precisión) muestra que el 40% de las enanas rojas albergan planetas similares a la Tierra en sus zonas habitables. El problema es que las enanas rojas pueden estallar violentamente, volviendo inhabitable su zona habitable, o eso creemos. Pero simplemente no tenemos una imagen completa.

Entonces, si bien estos dos planetas son demasiado calientes para el agua superficial y la vida, los astrónomos pueden usarlos para aprender más sobre todos esos otros planetas que orbitan todas esas otras enanas rojas.

Fuente: universetoday

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