El Gran temblor de San Andrés

Un gran terremoto podría desencadenarse en la falla de San Andreas de California.

Debido a dos grandes temblores en Ridgecrest hace un año el riesgo de un nuevo terremoto en San Andreas aumenta.

Es imposible saber cuándo estallará la falla de San Andreas con su próximo gran terremoto, un temblor que podría afectar a los casi 13 millones de personas que viven en el área metropolitana de Los Ángeles.

La falla de San Andreas es parte de una «Z» gigante de fallas, la parte superior de la «Z» consiste en la Falla de Ridgecrest, el centro es la Falla de Garlock y la parte inferior es la parte sur del famoso San Andreas.

Si la falla de Ridgecrest «en la parte superior de la Z» tuviera un terremoto realmente grande (al menos de magnitud 7.5), eso podría desencadenar un terremoto en la falla de Garlock «en la mitad de la Z», que a su vez, podría causar un terremoto masivo a lo largo del «fondo de la Z» de San Andreas, según un nuevo estudio.

Estos terremotos sucesivos no necesariamente sucederían de una vez, sino durante un período de tiempo (quizás incluso décadas) a medida que el estrés se acumula y se transfiere de una falla a la siguiente, según – Ross Stein, geofísico, fundador y CEO de Temblor, Inc.

California es la zona donde la placa del Pacífico colisiona contra la placa tectónica de América del Norte. Sin embargo, la falla de San Andreas, que serpentea aproximadamente a 800 millas (1,287 kilómetros) desde el Mar de Salton hasta la costa de Mendocino, es importante porque causó el terremoto más mortal en la historia de la nación, en 1906 de magnitud 7,8 en San Francisco mató a unas 3.000 personas.

Océano Pacífico

La probabilidad neta de un gran terremoto en San Andreas en los próximos 12 meses es del 1.15% aproximadamente.

Si un terremoto de magnitud 7,8 golpeara la falla sur de San Andreas, podría causar más de 1,800 muertes, 50,000 lesiones y 200 mil millones de dolares en daños, según un informe de 2008 del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Fueron los terremotos de Ridgecrest de 2019 los que llevaron a esta investigación, según Stein.

Ridgecrest ha tenido cuatro grandes terremotos en los últimos dos años.

Los dos primeros de magnitud 6.4 y 7.1 en julio de 2019 y otros dos de magnitud 5.8 y magnitud 5.5 en junio de 2020.

Resulta que el área de Ridgecrest no es ajena a los grandes terremotos. En los últimos 150 años, el área de Ridgecrest ha experimentado cuatro terremotos que registraron una magnitud de 7 o superior.

Un terremoto de al menos 7,6 golpeó el Valle de Owens en 1872, otro de 7.3 de magnitud sacudió el condado de Kern en 1952, uno de la misma escala «7.3» golpeó a Landers en 1992; y otra más de 7.1 en Hector en 1999.

Todos estos terremotos agregaron estrés a la Falla de Ridgecrest, lo que significa que posiblemente influyeron en los terremotos de Ridgecrest 2019, según Ross Stein.

¿Qué deben hacer los californianos?

Hay otra forma de ver la probabilidad de 1.15% de que la falla de San Andreas se rompa y desencadene la grande, y es esta: hay un 98.85% de probabilidad de que no suceda.

Aun así, los expertos deben ser conscientes de esta oportunidad, por pequeña que sea. También podría servir como un suave recordatorio de que las personas que viven cerca de la falla de San Andreas deben modernizar sus casas para prepararlas lo mejor posible para un terremoto.

Recreación de un super terremoto en California en la película 2012.

Fuente: Live Science.

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