Los objetos más cercanos a la tierra

La lista de los NEO (objetos cercanos a la Tierra) según el cneos del JPL de la NASA.

Imágenes JPL

Según la ciencia, es apropiado dividir la amenaza de impacto en dos tipos de eventos:

  • Aquellos con consecuencias locales y aquellos con consecuencias globales.

En el extremo inferior de la escala local se encuentra la caída de meteoritos que parecen tener una propensión a hacer estallar los automóviles (por ejemplo, la caída del 9 de octubre de 1992 en Peekskill, Nueva York, que demolió un Chevrolet viejo).

No se sabe que estos impactos hayan causado lesiones humanas graves en los tiempos modernos. Los progenitores de tales caídas de meteoritos son probablemente cuerpos de solo unos pocos metros de diámetro. Es probable que los cuerpos de 50 metros de diámetro que tengan una fuerza modesta golpeen el suelo intactos, creando un cráter y una explosión local. El estallido de 1908 sobre el río Tunguska en Siberia probablemente se debió a la entrada atmosférica de un cometa o asteroide débil de unos 50 metros de diámetro.

Si la explosión de Tunguska, que arrasó 1000 kilómetros cuadrados (400 millas cuadradas) de bosque, hubiera ocurrido en un área poblada, el resultado habría sido un desastre devastador con un número de muertos equivalente o superior a otros desastres naturales como inundaciones, huracanes y tsunamis. Un evento similar a Tunguska probablemente ocurre en algún lugar de la superficie de la Tierra una vez cada 1.000 años aproximadamente.

Lo que distingue los impactos «locales» de los impactos «globales» son las respuestas del ecosistema y los habitantes de la Tierra. Si bien la ocurrencia de un evento similar a Tunguska o más grande sobre una ciudad importante sería un desastre humano sin precedentes, las consecuencias para el ecosistema y el clima mundial serían mínimas.

Suponiendo que el impacto cósmico no se malinterprete como un ataque nuclear hostil puesto en marcha por un enemigo real o imaginario, las civilizaciones restantes del mundo presumiblemente permanecerían estables y podrían proporcionar ayuda y consuelo a la zona afectada.

Un evento global es aquel en el que la lluvia radiactiva (polvo elevado a la estratosfera, humo de los incendios forestales, etc.) provoca un cambio climático global suficiente para perturbar la agricultura mundial y amenazar la hambruna masiva. Para un evento global, todos los ciudadanos del mundo están en peligro, sin importar en qué lugar de la Tierra se produzca el impacto: áreas habitadas o deshabitadas, hemisferio norte o sur, tierra u océano.

planetary.org
cneos.jpl.nasa.gov

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F. Soler

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