Principales acontecimientos celestes para el año 2023

En 2022 se produjeron dos magníficos eclipses totales de Luna, un sorprendente estallido de meteoros de las Tau Herculis, una espectacular ocultación de Marte por la Luna entre otros.

La Astronomía para este nuevo año promete más eventos parecidos. Los mejores acontecimientos astronómicos de 2023, que llegarán a tu cielo más cercano serán:

  1. Marte se encuentra bien a finales de 2022 y principios de 2023
  2. El cometa 96P Machholz alcanzará el perihelio el 31 de enero
  3. Un raro eclipse solar híbrido
  4. Un buen eclipse anular
  5. Un buen año para las Perseidas y las Gemínidas
  6. La Luna vuelve a ocultar a Antares
  7. La Luna oculta a Marte y Júpiter (en fechas distintas) en Norteamérica
  8. El ciclo solar 25 se acelera
  9. Venus contra Júpiter el 1 de marzo, a sólo 30′ de distancia
  10. Posible estallido de los meteoros Andrómedidas a principios de diciembre

2023: Una cartilla astronómica

Como en cualquier año, hay cosas conocidas… y otras desconocidas. Los eclipses, las fases de la Luna y las conjunciones siempre se producen con seguridad en un Universo que funciona como un reloj… lo que se sabe con menos certeza es la intensidad del ciclo solar o de una determinada lluvia de meteoritos, o cuándo aparecerá el próximo gran «Cometa del Siglo». Menos aún se sabe cuándo se producirá la próxima nova a simple vista (hay una docena por siglo) o cuándo la próxima supernova galáctica adornará nuestros cielos. No hemos visto un espectáculo semejante desde la supernova de Kepler en 1604, aunque sí vimos una en nuestra cercana galaxia satélite, la Gran Nube de Magallanes, en 1987. Se podría decir que nos toca…

Aun así, podemos esperar que nuestra estrella anfitriona ofrezca un buen espectáculo en 2023, mientras nos dirigimos hacia el pico del ciclo solar de 11 años en 2025. Este es el ciclo solar número 25 desde que empezamos a llevar registros en 1755. Se esperan muchas manchas solares, erupciones y prominencias solares, y auroras.

2023 comienza con los cinco planetas visibles a simple vista al anochecer, un espectáculo que se interrumpirá cuando Mercurio abandone la escena vespertina el 5 de enero.

Los anillos de Saturno también fueron más anchos en 2017 desde nuestra perspectiva, y en 2023, se estrechan de 10 a 6 grados de ancho y se dirigen hacia el borde de nuevo en 2025.

En 2023, las mejores fechas para completar un «Maratón Messier» y ver todos los objetos clásicos de cielo profundo del catálogo clásico en una sola noche son los fines de semana del 18 de marzo (primario) y del 25 de marzo (secundario).

La estrella enana blanca Sirio B también alcanza su máxima separación aparente a 11,3″ de su brillante primaria en 2023, ofreciendo una buena oportunidad para tachar a la esquiva compañera de su lista de vida.

Eclipses

Los eclipses se producen cuando la Luna pasa entre el Sol y la Tierra (un eclipse solar), o cuando la Luna pasa a la sombra de la Tierra (un eclipse lunar). La órbita de la Luna está inclinada 5 grados con respecto al plano de la eclíptica, lo que garantiza que se produzcan 2-3 temporadas de eclipses al año.

En 2023 se producirán cuatro eclipses: dos solares y dos lunares. Este es el mínimo que puede producirse en un año determinado. Estos abarcan dos temporadas de eclipses, para incluir:

  • Un eclipse solar anular híbrido en el sudeste asiático e Indonesia el 20 de abril.
  • Un eclipse lunar penumbral en Australia y Asia oriental el 5 de mayo.
    Eclipse solar anular en el suroeste de EE.UU. y América Central y del Sur el 14 de octubre.
  • Eclipse parcial de Luna del 12% en África, Asia y Europa el 28 de octubre.

El Sol, la Luna y las estaciones

En 2023, las estaciones y fenómenos astronómicos para la Tierra se desarrollan de la siguiente manera:

  • La Tierra en el perihelio: 4 de enero a 0,98 UA de distancia
  • Equinoccio hacia el Norte: 20 de marzo
  • Solsticio Norte: 21 de junio
  • La Tierra en afelio: 6 de julio a 1,02 UA de distancia
  • Equinoccio hacia el Sur: 23 de septiembre
  • Solsticio hacia el Sur: 21 de diciembre

En 2023, la órbita de la Luna con respecto a la eclíptica es «abrupta» mientras nos dirigimos hacia el Gran Paro Lunar en marzo de 2025. Este ciclo de poco profundo frente a escarpado sigue un lapso de 18,6 años. Se esperan fluctuaciones de marea más altas, ya que la Luna Llena cabalga alta en el cielo para los observadores del hemisferio norte en invierno, y baja hacia el sur en verano. Esto culmina con la «Luna de la Larga Noche» más cercana al solsticio de diciembre hacia el sur. En 2023, esta Luna Llena alta cae el 26 de diciembre, el día después de Navidad.

La Luna Nueva del 19 de mayo también es una «Luna Negra» en el sentido antiguo de la tercera en una estación astronómica con cuatro, y la Luna Llena del 31 de agosto es «azul» en la definición moderna de la segunda Luna llena en un mes del calendario.

Ocultaciones lunares

Las ocultaciones lunares se producen cuando la Luna pasa por delante de un planeta o estrella brillante. Éstas pueden ser especialmente dramáticas cuando la Luna está creciente, y el limbo oscuro de nuestro satélite natural lidera el camino.

Hay 10 ocultaciones de planetas a simple vista por la Luna en 2023:

  • Venus (24 de marzo) para el sudeste asiático, por una Luna creciente iluminada al 9%.
  • Venus (9 de noviembre) en Groenlandia, por una Luna creciente con un 15% de iluminación.
  • Marte (3 de enero) para el sur de África, por una Luna creciente gibosa con un 92% de iluminación.
  • Marte (31 de enero) para el sur de EE.UU. y México, por una Luna creciente gibosa con +74% de iluminación.
  • Marte (28 de febrero) para Islandia y el norte de Escandinavia, por una Luna creciente gibosa con +59% de iluminación.
  • Marte (16 de septiembre) para el noreste de América del Sur (América del Norte durante el día), por una Luna creciente con +3% de iluminación.
  • Marte (15 de octubre) para la Antártida, por una delgada Luna iluminada en +1% cerca de la Luna Nueva.
  • Júpiter (22 de febrero) para el extremo sur de América del Sur, por una Luna creciente con +10% de iluminación.
  • Júpiter (22 de marzo) para el Caribe oriental, por una Luna creciente con +2% de iluminación.
  • Júpiter (17 de mayo) para América del Norte, por una Luna creciente con +5% de iluminación.

En la época actual, la Luna también puede ocultar cuatro estrellas brillantes de magnitud +1 (Antares, Spica, Regulus y Aldebarán). La buena noticia es que la Luna inicia una serie de ocultaciones de Antares (Alpha Scorpii) este año, y oculta la estrella 5 veces en 2023:

  • 25 de agosto para Norteamérica, con una Luna gibosa creciente iluminada en un 58%.
  • el 21 de septiembre en el Pacífico occidental, por una Luna creciente con +35% de iluminación
  • el 18 de octubre para Oriente Medio, por una Luna creciente con +15% de iluminación
  • el 14 de noviembre para el este de América del Norte, por una Luna creciente con +3% de iluminación
  • el 12 de diciembre para el sudeste asiático (de día) por una delgada Luna iluminada en -1% cerca de la Luna nueva.

Este ciclo se prolonga hasta una última ocultación final de Antares el 27 de agosto de 2028.
Otras estrellas más brillantes que +3ª magnitud en la trayectoria sinódica de la Luna en 2023 incluyen Gamma Virginis, Alpha Librae, Sigma Scorpii y Delta Scorpii.

Mejor ocultación de asteroides para 2023: Más raro aún es ver un asteroide pasar por delante de una estrella brillante distante. Steve Preston mantiene una lista de las mejores ocultaciones de asteroides del año. Nuestra mejor elección para 2023 es la ocultación de la estrella Betelgeuse a simple vista por el asteroide 319 Leona a través del sur de Europa y el extremo sur de Florida el 12 de diciembre.

Astronomía 2023

También en 2023 los planetas continúan su danza de relojería celeste. El mejor momento para observar los planetas interiores (Mercurio y Venus) es cuando están cerca de su mayor elongación y más alejados del Sol en el cielo del amanecer o del atardecer, mientras que los planetas exteriores están mejor cerca de la oposición, cuando salen por el este mientras el Sol se pone por el oeste, dominando el cielo durante toda la noche.

La nave de observación solar SOHO de la NASA también espía la acción planetaria cuando los planetas transitan por el campo de visión de su generador de imágenes LASCO C3 y C2. Esperamos que la lista de eventos y tránsitos de 2023 se publique aquí pronto.

Los planetas interiores

  • Mercurio alcanza su mayor elongación 6 veces en 2023.
  • 30 de enero, 25 grados al oeste del Sol al amanecer.
  • 11 de abril, 19 grados al este del Sol al atardecer.
  • 29 de mayo, 25 grados al oeste del Sol al amanecer.
  • 9 de agosto, 27 grados al este del Sol al atardecer.
  • 22 de septiembre, 18 grados al oeste del Sol al amanecer.
  • 4 de diciembre, 21 grados al este del Sol al atardecer.
  • Venus alcanza su mayor elongación (al anochecer) 45 grados al este del Sol el 4 de junio, cruza la conjunción solar el 13 de agosto a 5 grados al sur del Sol, luego se dirige de nuevo al cielo del amanecer y alcanza su mayor elongación 46 grados al oeste del Sol de nuevo el 24 de octubre.

Los planetas exteriores

La lista de oposiciones de los planetas en 2023 es la siguiente:

  • Júpiter (3 de noviembre)
  • Saturno (27 de agosto)
  • Urano (13 de noviembre)
  • Neptuno (19 de septiembre)
  • Plutón (22 de julio)

Conjunciones

Las conjunciones se producen cuando la Luna, una estrella o los planetas aparecen uno cerca del otro en el cielo desde nuestro punto de vista terrestre. De acuerdo con nuestra doctrina de «lo mejor de lo mejor», aquí están las conjunciones más cercanas (menos de un grado, o dos anchos de Luna Llena de diferencia) para 2023:

  • Las mejores (a simple vista) planeta contra planeta: Venus-Saturno (22 de enero) a 20′ de distancia, 22 grados al este del Sol.
  • Planeta más cercano contra estrella brillante: Mercurio-Régulo (29 de julio) a 6′ de distancia, 25 grados al este del Sol.

Otras conjunciones cercanas de planetas y estrellas brillantes en 2023 incluyen:

  • 22 de enero: Venus a 18′ de Saturno (22 grados al este del Sol).
  • 15 de febrero: Venus a menos de 1′ de Neptuno (28 grados al este del Sol).
  • 1 de marzo: Venus a 30′ de Júpiter (31 grados al este del Sol).
  • 2 de marzo: Mercurio a 54′ de Saturno (13 grados al oeste del Sol).
  • 10 de julio: Marte a 36′ de Regulus (42 grados al este del Sol).
  • 29 de Julio: Mercurio a 6′ de Regulus (25 grados al este del Sol).
  • 29 de Octubre: Mercurio a 18′ de Marte (6 grados al este del Sol).

Lluvia de meteoros

Hay alrededor de una docena de lluvias de meteoros importantes y fiables al año, con docenas más de menores… Por supuesto, la fase de la Luna siempre juega un papel, ya que una Luna casi Llena oscurecerá los meteoros más débiles. Desde esta perspectiva, las lluvias favorables en 2023 incluyen:

  • Las Líridas (23 de abril) Tasa horaria cenital (ZHR) ~18 (variable hasta 90) con la Luna creciente iluminada en un +16%.
  • Las Perseidas (13 de agosto) ZHR ~100 con la Luna un -16% iluminada, creciente menguante.
  • Las Táuridas (10 de octubre) ZHR ~5-15 con la Luna un -15% iluminada, creciente menguante. Tenga en cuenta que 2023 es también un año de perihelio para el cometa fuente 2/P Encke.
  • Las Oriónidas (22 de octubre) ZHR ~20, con la Luna iluminada en +56%, gibosa creciente.
  • Las Leónidas (18 de noviembre) ZHR 10-15, con la Luna en cuarto creciente +31% iluminada.
  • Las Gemínidas (14 de diciembre) ZHR 150, con la Luna en cuarto creciente iluminada.

¿Podría producirse una lluvia de Andrómedidas a principios de diciembre de 2023? Esta lluvia, normalmente desaparecida, fue la fuente de varias grandes explosiones de meteoros en el siglo XIX. Ahora, a principios del siglo XXI, esta lluvia parece estar resurgiendo. Los astrónomos predicen que 2023 puede ser un año tormentoso para las enigmáticas Andromédidas. Además, la Tierra «podría» encontrarse con una corriente de escombros del cometa periódico 46P/Wirtanen en torno al 10-12 de diciembre irradiando desde dos posibles radiantes: uno en la constelación austral de Escultor, y otro en la constelación septentrional de Pegaso.

Cometas a tener en cuenta

Como ya hemos dicho, los cometas van y vienen. Lo que marca nuestro radar de «es interesante» cuando se trata de cometas es una magnitud pico esperada de +10 o superior. Bajo esta regla, un puñado de cometas interesantes han aparecido en 2023:

  • C/2022 E3 ZTF (llamado así por el Zwicky Transient Facility) podría alcanzar la magnitud +5 a principios del 1 de febrero mientras se desliza a través de Camelopardalis hacia Auriga.
  • Comet C/2017 K2 PanSTARRS sale del perihelio en diciembre de 2022, y aún podría brillar a magnitud +8 en la constelación austral de Pavo el Pavo Real.
  • 96P Machholz 1 podría alcanzar una magnitud de +2 en febrero de 2023. El cometa alcanzará el perihelio el 31 de enero. Desgraciadamente, el cometa también pasará muy cerca del Sol en su momento de mayor brillo, y será visible poco al amanecer después.
  • Comet 263P/Gibbs alcanza el perihelio el 2 de febrero en la constelación de Capricornus, y puede llegar a +8 de magnitud.
  • Comet 237P/LINEAR alcanza el perihelio el 15 de mayo en la constelación de Sagitario, y puede alcanzar +9 de magnitud.
  • Comet T4 (Lemmon) alcanza el perihelio el 31 de julio, en la constelación de Cetus pasando a Telescopium y puede alcanzar +6ª magnitud.
  • Comet 103P/Hartley alcanza el perihelio el 12 de octubre en la constelación de Géminis, y puede alcanzar +8ª magnitud.
  • Comet 2P/Encke alcanza el perihelio el 23 de octubre en la constelación de Virgo, y puede alcanzar +6ª magnitud.
  • El cometa 62P/Tsuchinshan alcanzará su perihelio el 25 de diciembre en la constelación de Leo y podría alcanzar la magnitud +7.

* Por último, el cometa C/2021 S3 PanSTARRS podría alcanzar la magnitud +8 a finales de año y en 2024, cruzando el norte de Centaurus durante esta aparición.

Y en las profundidades exteriores del sistema solar, más allá de la órbita del planeta Neptuno, el famoso cometa 1/P Halley alcanzará su afelio el 9 de diciembre de 2023, a 35,14 UA de distancia… a partir de ahí todo será cuesta abajo, ya que el cometa comenzará su caída hacia el sistema solar interior para el perihelio en el verano de 2061.

Y, por supuesto, el próximo Gran Eclipse Total de Norteamérica, el 8 de abril de 2024, cuando la sombra de la Luna recorra México, Estados Unidos y las costas canadienses.

Universe Today

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