¿Qué es el ASMR?

ASMR (Autonomous Sensory Meridian Response) es el tercer término de búsqueda más popular en YouTube a nivel mundial. Pero en caso de que no haya oído hablar de él, significa «Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma».

Se trata de un fenómeno experiencial que ha cautivado a millones de personas. Es un estado emocional complejo que solo algunas personas experimentan cuando escuchan, ven y sienten ciertos «desencadenantes», como susurros, movimientos delicados de la mano y un toque ligero.

Algunas personas perciben una sensación de hormigueo que comienza en la coronilla y que puede extenderse por el cuello y las extremidades. La sensación de hormigueo viene en oleadas y es un estado de inmersión «similar a un trance» acompañado de sentimientos de euforia y relajación.

Desencadenantes

Los desencadenantes comunes incluyen tacto suave, susurros, hablar en voz baja, atención personal cercana, movimientos delicados de las manos y sonidos nítidos.
Las situaciones que inducen ASMR a menudo involucran una combinación de estos factores desencadenantes, como cortarse el cabello o ver a alguien completar una tarea mundana como doblar la ropa. No es de extrañar, entonces, que los videos de ASMR más populares simulen estas situaciones.

Se han realizado tres estudios de imágenes cerebrales en ASMR. Uno miró las áreas activadas cuando los hormigueos informados ocurren en tiempo real. El estudio observó a diez participantes que experimentaron ASMR y les pidió que vieran videos de ASMR en una máquina de resonancia magnética funcional.

El estudio mostró que los períodos de hormigueo ASMR se asociaron con una mayor activación en las regiones del cerebro involucradas en la emoción, la empatía y los comportamientos afiliativos . Estos resultados son preliminares y se basan en un tamaño de muestra pequeño, pero los autores comparan el ASMR con las conductas de asistencia, lo que sugiere que el ASMR activa las vías neurológicas involucradas en el vínculo socioemocional. Esta idea está respaldada de alguna manera por investigaciones que muestran que ASMR puede hacer que quienes lo experimentan se sientan más conectados con otras personas.

Otros dos estudios de imágenes cerebrales han adoptado un enfoque diferente al examinar las diferencias en la actividad cerebral en estado de reposo (cuando las personas simplemente están acostadas en un escáner) con las personas que tienen y no tienen ASMR. Descubrieron que las personas con ASMR tienen redes neuronales menos distintas y más combinadas, lo que sugiere que ASMR podría suceder debido a una capacidad reducida para suprimir las respuestas emocionales que derivamos de nuestros sentidos.

Eso puede parecer algo malo, pero no tiene por qué serlo. Todos integramos información de nuestro mundo externo (imágenes, sonidos, olores) para dar lugar a experiencias emocionales. Pero la forma en que lo hacemos puede diferir entre las personas.

Ser menos capaz de inhibir las conexiones entre nuestro mundo interior y exterior puede significar experiencias emocionales positivas más intensas, como tener la piel de gallina con nuestra música favorita o experimentar emociones complejas, como el asombro, en respuesta al arte.

De hecho, sabemos que las personas que experimentan ASMR también tienen más probabilidades de experimentar otras experiencias multisensoriales complejas como escalofríos inducidos por la música y *sinestesia. Desafortunadamente, las personas con ASMR también tienen más probabilidades de experimentar *misofonía (que literalmente significa «odio al sonido»), lo cual no es agradable.

Detección de empatía

Además de las diferencias neuronales, los investigadores han tratado de comprender las formas en que las personas con ASMR se diferencian de las que no lo experimentan. En general, la investigación sugiere que las personas que experimentan ASMR tienen una mayor tendencia a tener experiencias más inmersivas o absorbentes .

Las personas con ASMR obtienen una puntuación más alta en el rasgo de personalidad que refleja la imaginación, la curiosidad intelectual y el aprecio por el arte y la belleza.

Las personas con ASMR también son más empáticas, al menos en dos medidas de empatía que miran la compasión y la preocupación por los demás, y la capacidad de sumergirse en la imaginación y la ficción.

Útil en terapia

Un vistazo rápido a los comentarios de los videos de ASMR es suficiente para convencerte de que ASMR realmente está ayudando a las personas: mejorando el estado de ánimo, aliviando el insomnio e incluso contrarrestando la soledad.

Ahora tenemos evidencia científica preliminar para respaldar estas afirmaciones anecdóticas. Las personas con ASMR muestran reducciones significativas en su frecuencia cardíaca cuando ven videos de ASMR. Estas reducciones de estrés fueron comparables a las experimentadas durante la atención plena y la musicoterapia. Pero aún se desconoce si ASMR puede y debe usarse como una forma efectiva de terapia.

Este es un momento emocionante para la investigación de ASMR porque todavía hay mucho que aún no sabemos. Los estudios futuros pueden querer ver si todos tienen el potencial de experimentar ASMR, si pudiera ser una nueva forma de terapia. Con suerte, la investigación también podría algún día responder por qué solo algunas personas experimentan este fenómeno único.

*Sinestesia: sensación secundaria o asociada que se produce en una parte del cuerpo a consecuencia de un estímulo aplicado en otra.
*Misofonía: una respuesta desproporcionada del sistema nervioso a ciertos sonidos cotidianos y sus síntomas suelen aparecer al final de la infancia o al principio de la adolescencia.

F. Soler

Ciencia y Curiosidades

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