¿Qué es la Agorafobia?

La agorafobia es un tipo de trastorno de la ansiedad que hace que las personas eviten lugares y situaciones que puedan hacer que se sientan:

  • Atrapado
  • Indefenso
  • En pánico
  • Desconcertado
  • Asustado

Las personas con agorafobia a menudo tienen síntomas de un ataque de pánico, como un latido cardíaco rápido y náuseas, cuando se encuentran en una situación estresante. También pueden experimentar estos síntomas incluso antes de que entren en la situación que temen. En algunos casos, la afección puede ser tan grave que las personas evitan realizar actividades cotidianas, como ir al banco o al supermercado, y permanecer dentro de sus hogares la mayor parte del día.

Cuando la condición es más avanzada, la agorafobia puede ser muy incapacitante. Las personas con agorafobia a menudo se dan cuenta de que su miedo es irracional, pero no pueden hacer nada al respecto. Esto puede interferir con sus relaciones personales y el rendimiento en el trabajo o la escuela.

Si sospecha que tiene agorafobia, es importante recibir tratamiento lo antes posible. El tratamiento puede ayudarlo a controlar sus síntomas y mejorar su calidad de vida. Dependiendo de la gravedad de su condición, el tratamiento puede consistir en terapia, medicamentos y remedios en el estilo de vida.

¿Cuáles son los síntomas de la agorafobia?

Las personas con agorafobia suelen sentir miedo a:

  • Salir de su casa por largos períodos de tiempo.
  • Estar sólo en la situación social.
  • Perder el control en un lugar público.
  • Estar en lugares donde sería difícil escapar, como un automóvil o un ascensor.
  • Encontrarse distanciado de los demás.

La agorafobia a menudo coincide con los ataques de pánico. Los ataques de pánico son una serie de síntomas que a veces ocurren en personas con ansiedad y otros trastornos de salud mental. Los ataques de pánico pueden incluir una amplia variedad de síntomas físicos graves, como:

  • Dolor de pecho
  • Corazón acelerado
  • Dificultad para respirar
  • Mareo
  • Temblor
  • Asfixia
  • Transpiración
  • Sofocos
  • Náusea
  • Diarrea
  • Entumecimiento
  • Sensaciones de hormigueo

Las personas con agorafobia pueden experimentar ataques de pánico cada vez que entran en una situación estresante o incómoda, lo que aumenta aún más su temor.

¿Qué causa la agorafobia?

La causa exacta de la agorafobia no se conoce. Sin embargo, hay varios factores que aumentan su riesgo de desarrollar agorafobia. Estos incluyen tener:

  • Depresión.
  • Otras fobias, como la claustrofobia y la fobia social.
  • Otro tipo de trastorno de ansiedad, como trastorno de ansiedad generalizada o trastorno obsesivo compulsivo.
  • Un historial de abuso físico o sexual.
  • Un problema de abuso de sustancias.
  • Una historia familiar de agorafobia.

La agorafobia también es más común en mujeres que en hombres. Por lo general, comienza en la edad adulta, con 20 años siendo la edad promedio de inicio. Sin embargo, los síntomas de la condición pueden surgir a cualquier edad.

¿Cómo se diagnostica la agorafobia?

La agorafobia se diagnostica en función de los síntomas y signos. Su médico le preguntará acerca de sus síntomas, incluso cuándo comenzaron y con qué frecuencia los experimenta. También le harán preguntas relacionadas con su historial médico y su historia familiar. También pueden realizar análisis de sangre para ayudar a descartar las causas físicas de sus síntomas.

Para ser diagnosticado con agorafobia, debe sentir un miedo intenso o ansiedad en dos de las siguientes situaciones:

  1. Usando el transporte público, como un tren o autobús.
  2. Estar en espacios abiertos, como una tienda o estacionamiento.
  3. Estar en espacios cerrados, como un ascensor o un automóvil.
  4. Encontrarse en medio de una multitud (concierto, campo de fútbol…)
  5. Estar lejos de casa sólo (aunque también puede aparecer en compañía de forma más leve)

Existen criterios adicionales para un diagnóstico de trastorno de pánico con agorafobia. Debe tener ataques de pánico recurrentes, y al menos un ataque de pánico debe haber sido seguido por:

  • Un miedo a tener más ataques de pánico.
  • Un miedo a las consecuencias de los ataques de pánico, como tener un ataque al corazón o perder el control.
  • Un cambio en su comportamiento como resultado de los ataques de pánico.

No se le diagnosticará agorafobia si sus síntomas son causados ​​por otra enfermedad. Tampoco pueden ser causados ​​por el abuso de sustancias (drogas, alcohol…) u otro trastorno.


¿Cómo se trata la agorafobia?

Hay una serie de tratamientos diferentes para la agorafobia. Lo más probable es que necesite una combinación de métodos de tratamiento.

Psicoterapia

La psicoterapia, también conocida como terapia de conversación, implica reunirse regularmente con un terapeuta u otro profesional de la salud mental. Esto te da la oportunidad de hablar sobre tus miedos y cualquier problema que pueda estar contribuyendo a tus miedos. La psicoterapia a menudo se combina con medicamentos para una efectividad óptima. Por lo general, es un tratamiento a corto plazo que se puede detener una vez que controle sus miedos y la ansiedad.

La terapia cognitivo conductual (TCC) es la forma más común de psicoterapia que se usa para tratar a personas con agorafobia. La TCC puede ayudarlo a comprender los sentimientos y puntos de vista distorsionados asociados con la agorafobia. También le puede enseñar cómo trabajar en situaciones estresantes reemplazando los pensamientos distorsionados con pensamientos saludables, lo que le permite recuperar un sentido de control en su vida.

La terapia de exposición también puede ayudarlo a superar sus miedos. Con este tipo de terapia, se expone lenta y suavemente a las situaciones o lugares que temes. Esto puede hacer que su miedo disminuya con el tiempo.

Medicamentos: ciertos medicamentos pueden ayudar a aliviar su agorafobia o los síntomas de ataque de pánico. Estos incluyen: inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, como paroxetina o fluoxetina,  inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y norepinefrina, como venlafaxina  o duloxetina, antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina  o nortriptilina, medicamentos contra la ansiedad, como alprazolam o clonazepam. (Nunca debe auto-medicarse sin la aprobación y prescripción de su médico).

Los cambios de estilo de vida no necesariamente tratarán la agorafobia, pero pueden ayudar a reducir la ansiedad cotidiana. Es posible que al realizar ejercicio regularmente aumente la producción de sustancias químicas cerebrales que lo hagan sentir más feliz y relajado.

Elija una dieta saludable que consista en cereales integrales, vegetales y proteínas para que se sienta mejor, puede practicar meditación diaria o ejercicios de respiración profunda para reducir la ansiedad y combatir la aparición de ataques de pánico. Durante el tratamiento, es mejor evitar tomar suplementos dietéticos y hierbas. No se ha demostrado que estos remedios naturales traten la ansiedad y pueden interferir con la eficacia de los medicamentos prescritos.

¿Cuál es la perspectiva de las personas con agorafobia?

No siempre es posible prevenir la agorafobia. Sin embargo, el tratamiento temprano para la ansiedad o los trastornos de pánico puede ayudar. Con tratamiento, tiene muchas posibilidades de mejorar. El tratamiento tiende a ser más fácil y más rápido cuando se inicia más temprano, por lo que si sospecha que tiene agorafobia, no dude en buscar ayuda. Este trastorno puede ser bastante debilitante, ya que le impide participar en actividades cotidianas. No hay cura, pero el tratamiento puede aliviar sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

Fuente: Healthline

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