Fran Soler Blog

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Tercer flash misterioso del espacio profundo

Los astrónomos solo señalaron la fuente de la galaxia de otro estallido de Ráfaga rápida de radio (FRB inglés), lo que sugiere que estos sonidos cósmicos breves y extraños pueden no permanecer misteriosos por mucho más tiempo.

La nueva explosión, conocida como FRB 190523 porque fue detectada el 23 de mayo de este año, se remonta a una gran galaxia a unos 7.9 mil millones de años luz de distancia de la Tierra, anunciada el 2 de julio.

El hallazgo eleva el número de FRB localizados a tres, de un total de aproximadamente 85 explosiones detectadas. Los FRB son muy difíciles de rastrear porque la gran mayoría de ellos no se repite, pequeñas ráfagas de milisegundos. De hecho, hasta la fecha solo se han observado dos ráfagas que se hayan repetido.

En 2017, los astrónomos lograron rastrear uno de estos raros sonidos, FRB 121102, hasta una galaxia enana a unos 3 mil millones de años luz de distancia.

Y la semana pasada se anunció la primera localización de un FRB único, un equipo liderado por Australia determinó que uno de los recién llegados, llamado FRB 180924, provenía de una gran galaxia a 3.600 millones de años luz de la Tierra.

Y ahora un segundo equipo ha logrado esta difícil hazaña.


«Encontrar las ubicaciones de los FRB únicos es un desafío porque requiere un radiotelescopio que pueda descubrir estos eventos extremadamente cortos y localizarlos con el poder de resolución de una antena parabólica de una milla de ancho»


Vikram Ravi, profesor asistente de astronomía en el Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena

Ravi, el autor principal del nuevo estudio de Nature, trabaja con los radiotelescopios en el Observatorio de Radio Owens Valley de Caltech (OVRO), una instalación en California al este de las montañas de Sierra Nevada.

«En OVRO, construimos una nueva serie de 10 platos de 4.5 metros que en conjunto actúan como un plato de una milla de ancho para cubrir un área en el cielo del tamaño de 150 lunas llenas», agregó Ravi. «Para hacer esto, un potente sistema digital ingiere y procesa una cantidad de datos equivalente a un DVD cada segundo».

Esta red «OVRO-10» detectó el FRB 190523. Ravi y sus colegas rastrearon la explosión hasta su galaxia anfitriona utilizando datos de los radiotelescopios y el Observatorio Keck en Hawai.

Las dos nuevas localizaciones muestran que los FRB pueden originarse en una diversidad de entornos como grandes galaxias además de enanas. Y los descubrimientos recientes ponen en duda una teoría favorecida de la generación de FRB, o al menos sugieren que no cuenta la historia completa.

Esa idea postula que los FRB son producidos por estrellas de neutrones supermagnéticas conocidas como magnetares.

«La teoría de que los FRB provienen de los magnetares se desarrolló en parte porque el anterior FRB 121102 provenía de un entorno activo de formación de estrellas, donde los jóvenes magnetares pueden formarse en las supernovas de estrellas masivas.
Pero la galaxia anfitriona de FRB 190523 es más suave en comparación «,


VIKRAM RAVI

Se necesitarán más datos para romper el rompecabezas de FRB. Y mucho más debería estar llegando pronto, ahora que los astrónomos saben cómo rastrear las difíciles explosiones puntuales.

Por ejemplo, OVRO-10 es un buscador de un sistema más grande llamado Deep Synoptic Array, que constará de 110 platos cuando esté en línea en 2021.

«Con el Deep Synoptic Array completo, encontraremos y localizaremos FRB cada pocos días», dijo en el mismo comunicado el coautor del estudio Gregg Hallinan, director de OVRO y profesor de astronomía en Caltech. «Este es un momento emocionante para los descubrimientos de FRB».

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